部分食肉性恐龙演化成鸟后为什么吃虫子和果实?

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科学家利用统计分析来确定90种兽脚类恐龙的食物,结果挑战了传统观点,即几乎所有的兽脚亚目动物都是食肉动物,尤其是那些最接近鸟类祖先的食肉恐龙。 在最像鸟的恐龙中——被称为同卵龙吃植物是一种常见的生活方式。大多数兽脚类恐龙显然适应了食肉的生活方式,但在进化为鸟类的过程中,食肉基因变得弱化了。

恐龙进化喙是为了帮助它们向吃植物过渡,但一旦这一创新完成,喙就继续进化成无数种形式,并有助于支持现代鸟类高度的饮食多样性。这是一个明确的迹象,表明兽脚类恐龙无牙喙的反复进化与植物进食有关。然而,一旦一只鸟喙出现,它就会继续进化。兽脚类动物会以各种方式使用它们的喙,现在仍然这样。

兽脚类恐龙是一群两足恐龙,俗称“食肉”恐龙。在兽脚亚目恐龙中,所有现代鸟类及其几个最近灭绝的近亲都属于一个被称为蜥臀目。同时也包括标志性的暴龙和迅猛龙。大多数体腔龙都长有羽毛。最聪明的恐龙和那些体型最小的恐龙也属于这个群体。 推断灭绝动物的食物并不总是简单明了的。除了最罕见的情况之外,古生物学家除了化石骨骼和牙齿什么也没有。有时弄清楚恐龙吃了什么是相当明显的。

研究人员的发现还表明,像侏罗纪公园的迅猛龙这样的标志性食肉动物及其近亲可能是从杂食性祖先进化而来的。 除了确定食物之外,研究人员还分析了不同组的体腔龙是否遵循相同的进化路径走向食草性饮食。他们发现,随着时间的推移,有些失去了撕裂肉的牙齿,形成了奇怪的牙齿类型,如钉形、楔形和叶形牙齿,最终,一些物种完全失去了大部分或全部牙齿,取而代之的是鸟喙。

举例来说,没有人会怀疑霸王龙是大嘴巴,还是三角龙的牙齿被用来嚼碎植物。然而,许多多齿恐龙有更模糊的适应能力,比如嘴前部有钉状牙齿或者根本没有牙齿,所以决定它们的食物是一个挑战。但是直到现在,我们还没有一个可靠的方法在关于它们吃什么的理论之间进行选择。 幸运的是,这些恐龙中的一小部分还保留了清晰的食物证据和它们的骨骼残骸。恐龙粪便化石、胃内容物、牙印、胃中作为消化植物的石头的存在,甚至两种被保存在战斗中的恐龙都提供了食物的直接窗口。

科学家发现了20多种解剖学特征,这些特征在统计学上与食草动物的直接证据相关,包括无牙喙。一旦将某些适应与饮食的直接证据联系起来,就能看到其他哪些兽脚亚目动物具有相同的特征,然后就能知道谁可能是食草动物,谁不是。 研究人员发现分布在六个主要谱系的44种兽脚亚目动物吃植物,并且大多数长有羽毛的恐龙和现代鸟类的祖先可能已经失去了对肉的兴趣。因为食用植物被发现在兽脚亚目动物中非常普遍,霸王龙和其他食肉兽脚亚目动物如迅猛龙的高碳化习性应该被视为“与其说是规则,不如说是例外”。

之所以演化成鸟这种形态,就是为了在树间活动,走的自然就是小型化路线了,树上啥玩意营养丰富一点能支撑高耗能的飞行,不也就是果子虫子啥的吗,后来非鸟恐龙和翼龙亡了,才有机会走些别的路线,比如说陆行鸟之类的妖孽

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